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Isenção de responsabilidade: este artigo não é uma fonte de aconselhamento definitivo. Você é responsável por sua própria segurança ao tomar decisões sobre a entrada em qualquer slot canyon, incluindo Buckskin Gulch.  

Buckskin Gulch é muitas vezes considerada a avó de todos os slot canyons: nenhuma surpresa, dado os aproximadamente 14 milhas de estreitos e paredes ininterruptas de Buckskin que atingem quase 500 pés de altura. Também nomeada uma das caminhadas mais perigosas da América, infelizmente, Buckskin Gulch fez jus ao seu nome no início de 2023, com quatro mortes relacionadas a inundações em poucas semanas.  

O que torna Buckskin Gulch tão perigoso?

Buckskin Gulch é um ponto de acesso para incidentes com risco de vida devido a uma combinação de três fatores: a extensão e a inescapabilidade de seus estreitos; a acessibilidade das principais trilhas de Buckskin Gulch, que permite que dezenas de visitantes frequentemente mal informados se aventurem no cânion sem uma compreensão completa dos riscos envolvidos; e a complexidade de avaliar o risco de inundação no cânion. 

O comprimento e a inescapabilidade dos estreitos de Buckskin

A seção estreita de Buckskin Gulch corre continuamente por cerca de 14 milhas; as estimativas variam de 12 a 16 milhas, dependendo de qual mapa e qual leitura de GPS você decide confiar (observação: o GPS é notoriamente não confiável em cânions e, até onde sabemos, ninguém jamais tentou medir uma roda através de Buckskin Gulch ). Em condições secas, isso significa que você pode passar horas ou dias maravilhado com a beleza do cânion enquanto desfruta do ar condicionado natural da terra e da proteção contra o sol de verão. Em condições de inundação, no entanto, os mesmos fatores que o atraem - a fenda longa e estreita, as altas paredes abobadadas - podem prendê-lo repentinamente em 14 milhas de desfiladeiro sem opção de fuga.  

Ao ser surpreendido por uma inundação repentina, seu único caminho para a segurança é procurar um terreno mais alto – imediatamente. Tudo o que você precisa para uma inundação repentina se tornar mortal é encontrar-se em um trecho de algumas dezenas de metros que não ofereça uma rota para um terreno mais alto. Em Buckskin, existem trechos de corredores que percorrem muitos quilômetros sem saliências ou bermas que permitiriam que você escalasse além da zona de perigo. 

A zona de perigo, a propósito, se estende facilmente de 30 a 40 pés acima do fundo do desfiladeiro. Os detritos deixados por enchentes anteriores são um poderoso indicador de quão profundas essas enchentes correm: não se engane pensando que em um piscar de olhos você seria capaz de escapar do perigo; na maioria dos pontos, nem mesmo o alpinista mais competente seria capaz de escalar as paredes do desfiladeiro.  

 E quanto à Rota do Meio, você pode perguntar? Sim, a Rota do Meio é uma saída possível de Buckskin Gulch – mas é um ponto de saída estratégico e não uma fuga urgente. Uma inundação repentina pode pegá-lo em qualquer lugar na seção estreita; o fato de haver uma única saída (técnica e assustadora!) de Buckskin Gulch no meio do desfiladeiro não deve ser levado em consideração no seu plano de gerenciamento de risco de inundação repentina. Pense assim: a existência da Rota do Meio só vai te ajudar se você for pego por uma enchente, bem, bem na Rota do Meio. 

A acessibilidade das principais trilhas de Buckskin Gulch

O segundo fator que torna Buckskin Gulch um provável ponto de acesso para acidentes relacionados a inundações repentinas é a acessibilidade de suas principais trilhas. Quando as condições da estrada são boas, Buckskin Gulch é facilmente acessado por veículos de passageiros regulares por meio de um trecho de 8 milhas de estrada de terra entre as cidades de Kanab e Page. A caminhada de um dia em Buckskin Gulch requer apenas uma autorização de estacionamento self-service, e o fácil passeio de 1.7 milhas do Wire Pass Trailhead to Buckskin Gulch atrai dezenas de caminhantes casuais - muitos dos quais podem não estar cientes de que, onde o potencial de inundação repentina está envolvido, não há segurança nos números: muitos visitantes mal informados podem decidir acessar o cânion em momentos inseguros, mesmo sem entender os riscos que estão aceitando. Outros visitantes, um pouco mais informados, podem olhar para a procissão constante de caminhantes em Buckskin Gulch e decidir que sua própria apreensão sobre o acesso a Buckskin deve ser infundada. Esteja avisado: não é. A simplicidade da caminhada esconde o perigo de entrar em Buckskin Gulch. Caminhar pela Buckskin Gulch deve ser um empreendimento cuidadosamente planejado e pesquisado, não uma decisão espontânea do tipo “parece uma caminhada legal”. Se o pensamento de Buckskin Gulch é atraente para você, mas o cuidado que deve ter no planejamento e na pesquisa não é, contratar um guia

Observe que não há fechamentos de trilha em Wire Pass ou Buckskin Gulch: cada caminhante é responsável por sua própria segurança e, além dos sinais de alerta de inundação instalada permanentemente no início da trilha, não há nenhum mecanismo para impedir que os caminhantes acessem Buckskin Gulch durante períodos de inundação potencial. 

Um comentário adicional sobre as licenças: enquanto as licenças para caminhadas diurnas são ilimitadas e fáceis de obter no local, as licenças noturnas para Buckskin Gulch são escassas e disponíveis apenas com antecedência. A dificuldade de obter licenças durante a noite pode incentivar muitos titulares de licenças a tomar decisões arriscadas quando confrontados com decisões de ir/não ir com base no clima marginal. Se esta afirmação for verdadeira para você, lembre-se de que o cânion existe há cerca de 5 milhões de anos e provavelmente existirá por mais alguns milhões de anos no futuro. Não vale a pena morrer por isso. Há uma infinidade de aventuras incríveis na área de Kanab que não envolvem o risco de morrer em uma enchente (e muitas nem envolvem licenças). Se você está procurando ideias, aqui está uma ótima lista para começar para aventuras de um dia, e você também pode se inspirar em nossa linha de incríveis destinos de mochila

A complexidade de avaliar o risco de inundação em Buckskin Gulch

Isso nos leva ao tópico mais importante – por que é tão complexo avaliar o risco de inundação em Buckskin Gulch? Em teoria, as coisas são simples: se chover a montante do estreito, há risco de inundação. Na prática, porém, avaliar o risco de inundação em Buckskin Gulch é mais sutil. Quanta chuva é necessária para produzir inundações? O que exatamente significa “upstream”? Onde a chuva tem que cair para representar um risco de inundação? A resposta para “quanta chuva é necessária” é difícil e, sinceramente, não é algo que eu queira abordar neste post de blog. Aqui está o porquê: se você está tentando analisar quantidades prováveis ​​de chuva rio acima para tomar sua decisão de ir ou não, você já está indo muito além de uma margem razoável de segurança. Se houver previsão de chuva, não entre em Buckskin Gulch. 

Onde verificar o tempo

Vamos para a próxima pergunta: onde a chuva tem que cair para representar um risco de inundação? Esta é a pergunta que muitos caminhantes novatos erram. “A montante dos estreitos” não significa apenas alguns quilômetros rio acima (que, a propósito, no caso de Buckskin é a oeste e ao norte do popular Buckskin Gulch & Wire Pass inícios de trilha); significa qualquer lugar dentro da bacia hidrográfica do cânion, o que significa essencialmente que você deve seguir um mapa topográfico morro acima do cânion até encontrar a bacia hidrográfica - o ponto alto mais próximo a partir do qual, depois de atravessá-lo, a água escoa na direção oposta. Chuva significativa em qualquer lugar na bacia hidrográfica representa o risco de inundação no cânion. Buckskin Gulch está localizado em um dos degraus mais baixos do Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, o que significa que a bacia hidrográfica relevante está localizada muitos quilômetros rio acima do cânion. Uma tempestade a 50 quilômetros ao norte de Buckskin Gulch, invisível de qualquer uma das trilhas onde um caminhante começaria sua aventura em Buckskin, poderia produzir uma inundação mortal.  

Existem muitos artigos na Internet descrevendo esse mesmo problema, mas poucos desses artigos dão o próximo passo para equipar seus leitores com as ferramentas necessárias para traduzir uma compreensão geral do risco em uma área de previsão real. O mapa abaixo é uma ilustração da(s) bacia(s) de captação de Buckskin Gulch. Observe que existem duas áreas que podem produzir uma inundação em Buckskin: a grande bacia hidrográfica ao norte do canyon e uma área de drenagem menor no Kaibab Plateau ao sul e oeste de Wire Pass trilha. Foi uma forte tempestade no planalto de Kaibab que produziu a inundação mortal em março de 2023.  

Como a bacia hidrográfica de Buckskin Gulch é grande, mas não contém grandes cidades para as quais é fácil obter uma previsão, é aconselhável usar o serviço de previsão local da NOAA para todas as seguintes áreas: 

Uma previsão original para todos os pontos de previsão acima é um indicador útil de que o risco de inundação em Buckskin Gulch é baixo (exceto pela possibilidade de escoamento na primavera, que é discutido abaixo). 

padrões de monção

As inundações repentinas podem ocorrer durante todo o ano, mas é mais provável que ocorram durante as monções de verão que, no sudoeste americano, geralmente ocorrem do final de junho ao início de setembro. Durante as monções, fortes tempestades localizadas produzirão quantidades enormes de precipitação em um curto período de tempo, o que leva rapidamente a inundações repentinas. Essas tempestades geralmente começam a se formar no final da manhã ou meio-dia e começam a descarregar sua umidade no início da tarde. As tempestades de monções são notoriamente difíceis de prever: a previsão pode identificar corretamente que haverá atividade de monções (a la “20% de chance de tempestades a partir das 2h”), mas é quase impossível prever com precisão onde essas tempestades de monções ocorrerão. Para um desfiladeiro como Buckskin Gulch, isso significa que, se a previsão mostrar um padrão de monções, passar um tempo em Buckskin Gulch na hora errada do dia é o equivalente a jogar roleta russa. Embora uma chance de 20% de chuva e trovoadas possa parecer baixa, lembre-se de que essa previsão significa que choverá 100% do tempo em 20% da área de previsão; e a probabilidade de precipitação não diz nada sobre a quantidade de chuva esperada que, durante a monção de verão, pode facilmente ser uma microexplosão desencadeadora de enchentes. Não arrisque! 

O tempo é importante

Esteja ciente de que a água leva tempo para percorrer longas distâncias. Dependendo do terreno, as inundações repentinas no sudoeste tendem a se mover em torno de 4-6 milhas por hora (embora as velocidades possam atingir até 30 pés por segundo ou 20 milhas por hora, como na inundação repentina do Big Thompson Canyon no Colorado em 1976 ). Isso é importante porque uma tempestade no final da noite bem no início da bacia hidrográfica de Buckskin Gulch, mais de 50 milhas rio acima dos estreitos de Buckskin, pode significar que as águas da enchente não atingirão os estreitos até 8 a 12 horas após a tempestade. Em outras palavras: quando você está verificando o tempo para sua caminhada, você precisa acompanhar o que está acontecendo no dia anterior e não apenas o que a previsão está mostrando para o dia de sua caminhada. Você pode encontrar um histórico de radar de 24 horas do sul de Utah e do planalto do Colorado plítica de privacidade

Enchendo sem chuva? Escorregamento da primavera!

Inundações podem ocorrer em Buckskin Gulch mesmo sem chuva. O escoamento da primavera que resulta do derretimento da neve nas elevações mais altas da Grande Escadaria pode enviar inundações para Buckskin Gulch. Para que o escoamento seja um gatilho de inundação, são necessários os seguintes elementos: acúmulo de neve nas partes mais altas da Grande Escadaria e um rápido aumento nas temperaturas nas elevações mais altas, provocando o derretimento da neve. As inundações repentinas causadas pela chuva (principalmente as monções de verão) são muito mais comuns do que as inundações causadas pelo escoamento da primavera, mas é importante que os possíveis caminhantes de Buckskin entendam a possibilidade de inundações na primavera. 

Enchentes repentinas – quão perigosas elas são realmente? 

Se você ainda está pensando em se arriscar em Buckskin Gulch em um dia em que há potencial de inundação, saiba o seguinte: a inundação repentina é tão poderosa que pode mover não apenas toras e outros detritos, mas também pedras que pesam muitas toneladas. Sim, você pode morrer afogado em uma inundação repentina (filtros vai matar até os nadadores mais fortes) - mas é tão provável que você morra de trauma quando for esmagado como uma boneca de pano entre os troncos das árvores, pedras e outros detritos que a enchente desalojou. Assustado ainda? Bom: pode salvar uma vida. Agora pague adiante e converse com seus amigos e familiares aventureiros sobre os riscos de inundações repentinas. 

Condições em Buckskin Gulch: Molhado vs Seco

Digamos que você esteja se preparando para uma caminhada em Buckskin Gulch e, graças a uma pesquisa cuidadosa e monitoramento minucioso da previsão do tempo, você está confiante de que não há risco de inundações repentinas para a janela de tempo que você está olhando. Mesmo assim, você ainda deve conversar com um guarda florestal local ou serviço de guia para entender como são as condições atuais em Buckskin Gulch. As condições podem variar radicalmente, dependendo de quanto tempo se passou desde a última inundação em Buckskin Gulch. Se não houver inundações há meses, você pode encontrar uma caminhada fácil, bonita e seca por um local deslumbrante. (Pelo que vale a pena, o recorde de velocidade para uma corrida por toda a extensão de Buckskin Gulch - são 23 milhas ponto a ponto - leva menos de três horas! Você pode apostar que esse recorde foi estabelecido durante condições secas.) Por outro lado, se houve uma inundação recente, você pode esperar encontrar lama escorregadia e poças profundas de água fria logo no início de sua caminhada. 

Qual é o momento mais seguro para caminhar pela Buckskin Gulch? 

Até agora você sabe que deseja evitar as monções de verão e o escoamento da primavera ao planejar sua visita a Buckskin Gulch e, idealmente, deseja pegar condições secas no cânion para um progresso fácil e uma caminhada agradável. Suas melhores chances de encontrar uma janela de condições agradáveis ​​e seguras em Buckskin Gulch são no final da primavera, após o derretimento da neve e antes das monções, ou no outono, após o término das monções. Normalmente, isso seria do final de abril ao final de junho e, novamente, do final de setembro a novembro. Lembre-se, no entanto, de que os padrões climáticos mudaram nos últimos anos e é impossível fazer previsões precisas de longo prazo sobre quais meses proporcionarão acesso seguro a Buckskin Gulch. Sempre verifique o clima e sempre tenha um plano de backup caso as condições não sejam favoráveis ​​para Buckskin Gulch. Lembre-se: nenhum desfiladeiro vale a sua vida. 

Podemos falar sobre inundações repentinas no Paria Canyon?

Se você passou algum tempo pesquisando a área ao redor de Buckskin Gulch, deve saber que Buckskin é um afluente do Paria Canyon, que é um destino de caminhada e mochila de classe mundial. Os elementos técnicos da avaliação do risco de inundação repentina em Buckskin Gulch se traduzem diretamente no Paria Canyon, com algumas ressalvas: 

  1. Qualquer inundação repentina que atingir Buckskin Gulch fluirá para o Paria Canyon; isso significa que se há risco de inundação em Buckskin, há risco de inundação em Paria abaixo da confluência de Buckskin Gulch e Paria Canyon. 
  2. A bacia hidrográfica do Paria Canyon se estende mais a leste do que a de Buckskin, portanto, pode haver risco de inundação no Paria, mesmo que não haja inundações em Buckskin Gulch.

A razão pela qual este artigo se concentra no risco de inundação em Buckskin Gulch, em vez de inundações no Paria Canyon, é que Buckskin Gulch é mais conhecido e mais facilmente acessível. Além disso, os estreitos de Paria Canyon são muito mais curtos do que os estreitos de Buckskin; eles também são mais largos e, em geral, oferecem mais oportunidades para alcançar terrenos mais altos. Isso não quer dizer que as enchentes no Paria não sejam um problema sério – é. No entanto, onde o risco de inundação repentina de Buckskin é extremo e provavelmente afetará dezenas, senão centenas de visitantes em um determinado dia, o risco de inundação repentina do Paria Canyon é “apenas” de grave a moderado (dependendo de onde você está no cânion) e impacta um número muito menor de visitantes.

E quanto ao risco de inundação em outros cânions?

Existem centenas, senão milhares de cânions escondidos entre o Planalto do Colorado e o sudoeste do deserto em geral. Por razões óbvias, é impraticável fornecer uma avaliação de risco de inundação para cada cânion individualmente. Em vez disso, vamos isolar os elementos mais importantes da avaliação de risco de inundação de Buckskin Gulch e aplicá-los a um desfiladeiro diferente, na esperança de que isso permita que você execute sua própria avaliação de risco de inundação para qualquer desfiladeiro em que decida entrar. 

Vamos dar uma olhada no Peekaboo de Kanab Slot Canyon, também conhecido como Red Canyon (não confundir com Peekaboo e Spooky Canyons perto de Escalante), um adorado cânion de rocha vermelha que pode ser facilmente explorado como uma aventura de meio dia. Peekaboo é muito menos perigoso do que Buckskin Gulch por vários motivos: os estreitos são muito mais curtos; existem várias oportunidades de fuga e opções para ganhar terreno mais alto; e, o mais importante, a bacia hidrográfica mais próxima de Peekaboo fica a apenas cerca de XNUMX quilômetros a montante dos estreitos de Peekaboo, o que significa que a bacia hidrográfica do desfiladeiro é muito menor do que a de Buckskin Gulch, e o céu acima da bacia hidrográfica é visualmente avaliável durante a rota para o canyon. É por isso que os serviços de guia da área de Kanab, como Dreamland Safari Tours, funcionam visitas guiadas a Peekaboo Slot Canyon mesmo durante a estação das monções: é viável para os guias avaliar visualmente o risco de inundação enquanto dirigem até a foz do cânion. O mesmo não vale para Buckskin Gulch. 

Tem dúvidas depois de ler este artigo? A maneira mais fácil de eliminar as suposições ao planejar sua visita a Buckskin Gulch ou outra área slot canyons é contratar um guia que forneça o conhecimento local que é tão essencial para se manter seguro em slot canyons. O Dreamland Safari Tours é o serviço de guia da área de Kanab com classificação nº 1 no TripAdvisor e oferece caminhadas diurnas, bem como viagens noturnas de mochila em Buckskin Gulch. A Dreamland Safari Tours também oferece viagens de mochila pelo Paria Canyon e visitas guiadas de 3 horas ao Peekaboo Slot Canyon que só é acessível por uma pista de areia profunda com tração nas quatro rodas. 

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Sobre o autor: Sunny Stroeer co-possui Passeios de safári na Terra dos Sonhos, um dos principais serviços de guia do sul de Utah. Ela faz caminhadas, corridas e mochilas em Buckskin Gulch há mais de uma década e, além de inúmeras caminhadas de um dia no cânion, completou cerca de uma dúzia de caminhadas em Buckskin Gulch. Sunny é uma atleta profissional de resistência e escaladora experiente de rochas e paredes grandes.

 

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