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Crosta Biológica do Solo

A comunidade fascinante que mantém o deserto de Utah no lugar

by | 26 de janeiro de 2019

Se você já passou muito tempo caminhando pelo deserto do Arizona, provavelmente já se deparou com uma placa que diz: "Não quebre a crosta!" Esses sinais referem-se a uma crosta biológica do solo que, na verdade, é uma comunidade viva e complicada de cianobactérias, algas verdes, líquenes, musgos e fungos.

Crostas biológicas do solo não são incomuns. A camada superficial do solo da maioria dos ecossistemas semi-áridos e áridos do mundo é mantida unida por essas comunidades biológicas. No entanto, a crosta é muito fácil de danificar e é essencial para o nosso ecossistema do deserto de Utah e Arizona.

A crosta incha quando chove como uma esponja cobrindo o solo, e isso aumenta a absorção do solo, disponibilizando mais água para as plantas. A crosta também une os grãos do solo e estabiliza o solo, reduzindo a erosão. Além disso, torna nutrientes como o nitrogênio mais facilmente disponíveis para as plantas. A maioria das plantas no Platô do Colorado não são fixadoras de nitrogênio e dependem de bactérias e líquenes para extrair nitrogênio do ar e disponibilizá-lo no solo.

Crosta biológica do solo - A comunidade fascinante que mantém o deserto de Utah no lugar

Além disso, as sementes que pousam em uma crosta biológica saudável têm uma chance melhor de se firmarem, pois é mais provável que o solo retenha umidade. Fornece nutrientes e até ajuda a bloquear o vento. A natureza não é notável?

Infelizmente, esse componente essencial da vida no deserto é muito frágil. Simplesmente pisar em uma crosta biológica pode compactar a comunidade complexa e limitar severamente sua função. Os passos de várias pessoas, pneus de bicicleta ou quadriciclos podem criar um caminho no qual a água fluirá até o solo erodir e formar ravinas. Os cientistas dizem que pode levar de 5 a 250 anos para que uma crosta biológica do solo se recupere. Os fatores que afetam a recuperação incluem o clima e a extensão do dano original. Faça o seu melhor para ficar em trilhas e estradas estabelecidas. Se não houver um rastro de pessoas, siga um rastro de um animal, um riacho ou ravina, caminhe sobre a rocha ou, no mínimo, pise diretamente nas pegadas da pessoa à sua frente. O objetivo é reduzir ao máximo o contato com o solo frágil. Caminhada para a onda? Fique no Wire Pass lavar em vez de tomar atalhos.

A crosta varia em espessura, composição biológica e cor dependendo de onde é encontrada. As crostas no deserto do Arizona e Utah podem aparecer como uma textura irregular preta ou cinza escura que cobre o solo. Se você quiser dar uma boa olhada na crosta, provavelmente é mais aparente em nossos passeios Toroweap ou no nosso Photographer's Dream Tour pelo Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante.

As fontes de informação incluem “A Naturalist's Guide to Canyon Country” de David B. Williams e Wikipedia.

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