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Apreciando as delicadas barbatanas de arenito de Vermilion Cliffs monumento nacional

by | 26 de março de 2019

Pise nas bordas, quebre as bordas. Isso é o que um dos nossos guardas florestais favoritos do Bureau of Land Management diz aos vencedores da loteria da permissão Wave durante uma orientação sobre North Coyote Buttes. Ele está se referindo a camadas finas e delicadas de arenito que são particularmente quebráveis. São comuns no Vermilion Cliffs Monumento Nacional, especialmente em South Coyote Buttes, The Wave e alguns lugares em White Pocket.

Apreciando as delicadas barbatanas de arenito de Vermilion Cliffs monumento nacional

Muitas dessas formações delicadas são encontradas na camada de arenito Navajo, que se formou 190 milhões de anos no início do período Jurássico. Os dinossauros eram recém-chegados à paisagem, e os conhecidos tiranossauros e estegossauros ainda estavam a milhões de anos de existência. Durante esse tempo, o sul de Utah estava muito mais perto do equador do que é hoje e dunas gigantes de areia açoitadas pelo vento dominaram a paisagem. Com o tempo, o vento acumulou camadas de areia que gradualmente endureceram em arenito por meio de muita pressão à medida que mais sedimentos eram depositados no topo das dunas. Mais tarde, à medida que o continente se deslocou para o norte, as calotas polares derreteram e o clima mudou, um mar interior cobriu o sudoeste. A água vazou para a areia, carregando minerais que cimentaram os grãos de areia, o que os ajudou a lentamente se transformarem em rocha. Esses minerais: ferro, carbonato de cálcio e manganês, também deram às rochas suas cores brilhantes. Cerca de 15 milhões de anos atrás, as placas tectônicas causaram elevação no Planalto do Colorado. A erosão das camadas mais jovens no topo expôs o arenito incrível que estamos discutindo agora. Sim, foi um processo e tanto.

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A rocha agora é exibida como obra de arte em todo o sudoeste do deserto em uma infinidade de formas, cores e texturas. Linhas finas e inclinadas na rocha – chamadas de estratificação cruzada – revelam a direção em que o vento soprava há 190 milhões de anos, enquanto empilhava areia em camadas de dunas. No Vermilion Cliffs Monumento Nacional, White Pocket é apreciado como uma galeria de arte onde uma variedade diversificada de arenito Navajo de cores selvagens e contorcidas está em exibição.

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A preocupação com os danos ao arenito é uma das razões pelas quais as autorizações para North Coyote Buttes e South Coyote Buttes são tão limitadas. O que levou milhões de anos para se formar pode ser danificado instantaneamente com um único passo. Preste atenção nas faixas finas de arenito e evite andar nessas áreas ou certifique-se de colocar os pés bem longe da borda das faixas. Pessoas viajam de todo o mundo para admirar e fotografar as camadas finas e frágeis de arenito. A forma interessante e a cor marcante do Wave o tornaram reconhecível em todo o mundo. É por isso que é tão essencial ter cuidado com as formações de arenito. Se a rocha parece quebrável, é. Não teste para ver se você pode quebrá-lo, porque provavelmente você pode. As gerações futuras também desejarão desfrutar dessas formações magníficas.

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A melhor área no Planalto do Colorado para ver essas finas camadas de arenito é South Coyote Buttes. Eles também são visíveis em nosso Wave tour e no Bolso Branco.

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