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Stare al sicuro nei canyon

“Ora arrivano le inondazioni. Caricano giù per canyon atavici bevendo furiosamente dai temporali, arrivando uno dopo l'altro con massi vomitati e alberi che martellano da un lato all'altro di un canyon, a volte a non più di ore di distanza. A volte a cento anni di distanza. A volte mille. Le inondazioni arrivano sempre". Craig Childs, "La conoscenza segreta dell'acqua"

Fare un'escursione nel sud-ovest significa sperimentare un paesaggio modellato dalla forza dell'acqua. Chiunque abbia trascorso del tempo nel deserto sa che le inondazioni qui sono naturali tanto quanto la siccità, come le dune di sabbia svolazzante o i canyon di fragrante artemisia. Sono entrambi previsti e quasi istantanei. Canyoner esperti e guide esperte sono stati colti alla sprovvista. Troppa acqua tutta in una volta sembra ironica in un paesaggio arido. Muoiono più persone qui di sete o di annegamento? È difficile da dire. Ma la comprensione della topografia e l'esercizio del buon senso possono ridurre notevolmente le possibilità di perdere la vita in un'alluvione.

Conosci la disposizione della terra

Il concetto è semplice: l'acqua scorre in discesa. Quando la pioggia colpisce troppo velocemente per penetrare nel terreno, scorre attraverso il paesaggio e nelle fessure, che diventano piccoli lavaggi che convergono in quelli più grandi. Un rivolo di pioggia su roccia o argilla in cima a un drenaggio può trasformarsi in un torrente d'acqua furioso a valle con fango, alberi e massi che lacerano in pochi minuti un lavaggio asciutto. Alcuni slot canyons sono più sicuri di altri a causa della loro posizione nel paesaggio. Peekaboo Slot Canyon è vicino alla cima del Grand Canyon spartiacque. La pioggia che cade solo otto miglia più a nord si dirige invece verso l'East Fork del Virgin River. Peekaboo lampeggia in media una volta ogni due anni, ma la pioggia viene da vicino, quindi almeno gli escursionisti hanno indizi per stare fuori dal canyon. Gulch di pelle di daino, d'altra parte, è a valle di centinaia di miglia quadrate di paesaggio. Pioggia a 30 miglia a nord dal Bryce Canyon National Park, un'ampia fascia di Grand Staircase Escalante National Monument e le pendici del monte Buckskin nella foresta nazionale di Kaibab defluiscono nel Buckskin Gulch. Le inondazioni possono essere frequenti e orribili, facendo guadagnare a questo canyon un posto nell'elenco di Backpacker.com dei top 10 escursioni più pericolose in America. Non sappiamo ancora di nessuno che sia morto a Buckskin, ma ci sono state alcune chiamate molto ravvicinate. Ricorda che l'acqua richiede tempo per viaggiare. Quando controlli il radar, la tempesta della scorsa notte sul Paunsaugunt non è più evidente, ma è probabile che l'acqua si stia dirigendo verso di te. Quando guido i viaggi a Buckskin e la pioggia è del tutto possibile, mi alzo alle 3 del mattino per controllare il radar per assicurarmi che non piova da nessuna parte nel drenaggio, perché la maggior parte dei siti Web di radar visualizza solo le ultime due ore e per prevedere le inondazioni un grande drenaggio è necessaria una storia più lunga

Tieni d'occhio previsioni e radar

Non inserire mai a slot canyon senza consultare le previsioni del tempo per l'intero drenaggio in cui camminerai. Sii flessibile. Se c'è la possibilità di pioggia, fai qualcos'altro. È anche utile tenere d'occhio il radar finché non si guida fuori dalla portata del telefono. Il radar mostra le precipitazioni recenti e attuali e può essere visualizzato su uno smartphone, ma è necessaria una connessione a Internet, cosa rara in luoghi remoti e inesistente in slot canyons.
Non ci vuole tanta pioggia come pensi. Un mezzo pollice di pioggia può essere sufficiente per causare un'inondazione mortale in una fessura.

Riconosci i lavaggi

Durante le escursioni o la guida, presta attenzione al paesaggio e impara a riconoscere i lavaggi. Un'andana calva e sabbiosa attraverso il deserto può indicare che l'acqua del percorso è defluita e ha rimosso tutte le piante. Molti lavaggi hanno lati ripidi, tronchi depositati dall'acqua corrente, massi o cumuli di detriti organici che indicano un recente segno di alta marea. UN slot canyon è semplicemente un letto di fiume, bagnato o asciutto. È un punto basso nel paesaggio in cui le precedenti inondazioni hanno scavato un percorso attraverso la roccia dura. Questi possono essere i lavaggi più pericolosi in cui trascorrere del tempo perché offrono meno possibilità di fuga e sono stretti, quindi anche una piccola quantità d'acqua può formare un'inondazione profonda. È sconsigliato parcheggiare l'auto in un lavaggio, anche se non è prevista pioggia. E se fai un'escursione in qualsiasi tipo di lavaggio, tieni d'occhio i luoghi in cui potresti scappare in caso di inondazione.

Si consiglia particolare cautela durante la stagione dei monsoni

Un'inondazione improvvisa può verificarsi in qualsiasi momento del giorno o dell'anno, ma la maggior parte si verifica nel pomeriggio durante la stagione dei monsoni, che è in genere luglio, agosto e settembre. Quando il deserto si riscalda, le nuvole temporalesche tendono a svilupparsi e provocano un'improvvisa esplosione pomeridiana. Una previsione che prevede una probabilità del 20% di pioggia sembra abbastanza banale, ma questo significa solo che c'è una piccola possibilità che tu sia nel punto in cui la pioggia colpisce. Probabilmente un angolo del deserto sta per essere inchiodato, e quella posizione è impossibile da prevedere. Un canyon è ridotto a brandelli mentre il successivo non sente mai l'ombra di una nuvola.

Ma non tutte le inondazioni seguono gli schemi previsti. Possono colpire in qualsiasi momento dell'anno, in qualsiasi momento della giornata. Lo scorso ottobre ha portato diverse inondazioni nella regione. Il canyon di Peekaboo scorreva durante la notte mentre il residente di Kanab dormiva. La mattina successiva, guide inaspettate sono state accolte da massi risistemati, fango e pozze d'acqua nel canyon. La rapida più famigerata del Grand Canyon, Crystal, è stato creato istantaneamente nel dicembre del 1966 quando un muro d'acqua e massi di 40 piedi esplose lungo Crystal Creek e si ammucchiarono nel Colorado.
È anche possibile che una diga di ghiaccio si rompa a monte in inverno, provocando un getto d'acqua fredda in un drenaggio ghiacciato o asciutto.

Segni e sintomi

Una raffica di vento diretta a valle di un canyon può precedere un'alluvione. Altri hanno descritto un ruggito come un treno merci. La parte anteriore dell'alluvione sarà piena di fango e detriti: bastoni e tronchi. Scivola lungo il fondo del canyon come un mostro sporco di palude e non assomiglia nemmeno all'acqua. Mentre cammini, tieni d'occhio i modi per arrampicarti fuori dal canyon o almeno per arrampicarti in alto in caso di inondazione. L'uscita più vicina potrebbe essere dietro di te.

Sei responsabile della tua stessa sicurezza

Sette canyoner a cui è stato rilasciato il permesso per attraversare il Keyhole Canyon nel Parco Nazionale di Zion nel settembre del 2015 sono morti in un'alluvione più tardi quel giorno. Sono stati avvertiti della possibilità di inondazioni improvvise quando i permessi sono stati rilasciati e hanno permesso di procedere. La tua sicurezza non è garantita solo perché ti è stato concesso un permesso o sei in un parco. Nella maggior parte dei casi, non c'è nessun ranger in attesa. Non ci sono cancelli che chiudano il canyon prima dell'inondazione. Nessuna luce lampeggiante o campanello d'allarme. La decisione di entrare è tua.

Molti decessi per inondazioni improvvise si verificano nelle auto

Un veicolo che trasportava tre donne e 13 bambini è stato spazzato via attraverso Hildale, nello Utah, nel 2015. Dieci sono morte.

Non sottovalutare il potere dell'acqua che scorre. L'acqua che si muove a 10 miglia all'ora può esercitare le stesse pressioni di raffiche di vento di 270 mph, secondo un articolo del 2005 su USA Today. Non si tratta di avere una macchina grande o di essere un forte nuotatore. Anche i monster truck galleggiano. In quasi tutte le circostanze, è meglio evitare di guidare attraverso un'alluvione. Una delle nostre guide ha incontrato un'alluvione che scorreva attraverso House Rock Valley Road nell'ottobre del 2021 quando sono caduti 2.7 pollici di pioggia in breve tempo. Parcheggiò in strada e aspettò che l'acqua si abbassasse, ma un minivan si avvicinò alle sue spalle e si tuffò proprio nel flusso dove fu rapidamente trascinato a valle. Per fortuna, gli occupanti sono rimasti illesi. Sii flessibile. Scegli un altro percorso o attendi. Essere in ritardo è meglio dell'alternativa.

Ancora una volta, cerca di non parcheggiare nei lavaggi. Quando un lavaggio scorre, mantieni le distanze. Le inondazioni possono gonfiarsi fino a diverse volte le loro dimensioni rapidamente. Le sponde dei fiumi spesso crollano. Stai lontano dai bordi, tieni la tua auto lontana dai bordi di qualsiasi luogo in cui l'acqua potrebbe potenzialmente fluire.

Risistemare la terra

Nell'agosto del 1882, non molto tempo dopo la fondazione di Kanab, un'alluvione squarciò il Kanab Creek, distruggendo i raccolti dei coloni e uccidendo il bestiame. Nel giro di poche ore, l'acqua ha squarciato il paesaggio, allargando il torrente di duecento piedi e abbassando il letto del torrente di 50 piedi, rendendo difficile l'irrigazione dei raccolti del prossimo anno. Le inondazioni nel 1880 distrussero anche campi ed edifici in un insediamento lungo il fiume Paria e portarono alla decisione dei coloni di abbandonare la loro città.

Non è necessario riavvolgere l'orologio molto lontano per vedere altre prove di inondazione. Le inondazioni nel 2021 hanno strappato più volte una scala usata per scendere da un masso inceppato Wire Pass. Dopo un'inondazione, la scala è stata trovata a circa un miglio a valle, dove era incuneata nel Buckskin Gulch diversi piani sopra la sua testa. Durante quell'alluvione, un gigantesco albero di ginepro si conficcò Wire Pass. Nessuno sa nemmeno da dove provenga. Probabilmente sarà lì per tutta la vita. Abbiamo anche visto una infiltrazione prosciugarsi, da cui attingevamo acqua sul nostro Zaini in pelle di daino. In qualche modo, un'alluvione ha riorganizzato l'impianto idraulico della terra e ha anche chiuso il "Rabbit Hole" che gli escursionisti avrebbero usato per navigare attraverso la famosa marmellata di massi a Buckskin. Potrebbe non riaprire mai. Ora è necessario arrampicarsi giù per i passaggi di Moqui.

Non sei sicuro della topografia locale? Chiamaci

Hai bisogno di conoscenze locali mentre pianifichi un'escursione? Chiamaci. Ti daremo i nostri migliori consigli, anche se non hai intenzione di assumerci come guida. Oppure ti parleremo dei nostri vari slot canyon tour, compreso il Slot Canyon Bonanza. È meraviglioso. Soprattutto, vogliamo che tu stia al sicuro, vogliamo che tu ti goda il deserto. (435) 644-5506.

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