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Guidando verso Peekaboo Slot Canyon: una guida turistica acquisisce abilità fuoristrada nella sabbia del deserto

Avrebbe senso per una compagnia turistica accentuare il rischio della guida fuoristrada per vendere tour. Ed è spesso difficile ottenere un'opinione obiettiva sulle condizioni stradali perché le valutazioni delle persone e le capacità di guida fuoristrada variano notevolmente. Invece di pubblicare un elenco di avvertimenti sulla guida nel deserto e scrivere una conferenza su cosa non fare nello Utah, forniamo questo resoconto di prima mano scritto dalla guida turistica Andrea Jasper, che descrive il suo rapporto con la strada sabbiosa per Peekaboo Slot Canyon, che è la meta del nostro Mistico Slot Canyon Tour.

Il mio primo tentativo di viaggio a Peekaboo slot canyon era in uno di quei SUV a noleggio crossover qualcosa-o-altro. Conosci quelli: i veicoli di medie dimensioni a trazione integrale che sono allineati a centinaia all'aeroporto di Las Vegas. Con un'altezza da terra ridotta e pneumatici da strada, ogni marca e modello ha lo stesso aspetto. Ho innervosito alcuni agenti di noleggio strisciando sotto tutte le loro auto, alla ricerca di quella con la maggiore altezza da terra. Si scopre che nessuno di loro è tagliato per la strada per Peekaboo.

Prima di diventare un residente di Kanab, il sud dello Utah era il mio luogo di vacanza preferito. Eravamo residenti alle Hawaii a tempo pieno. La gente chiede sempre: "Dove vanno in vacanza le persone delle Hawaii?" Mio marito ed io abbiamo sempre scelto Kanab. Durante il nostro viaggio del 2009, abbiamo sentito parlare di un incredibile rock rosso slot canyon appena a nord di Kanab vicino al Santuario degli animali del migliore amico e disse: "Proviamo!"

Fortunatamente, entrambi abbiamo avuto abbastanza esperienza di trazione integrale e buon senso per tirarci indietro prima che fosse troppo tardi. Letteralmente, ci siamo tirati indietro. Abbiamo percorso 200 metri nella profonda sabbia del deserto e abbiamo fatto retromarcia, indietreggiando lungo la stretta strada a due binari. Non avremmo mai potuto girarci senza rimanere bloccati. 

Scommetto che ti aspettavi una storia più interessante, vero? Più tardi durante il viaggio abbiamo avuto una gomma a terra in quell'auto a noleggio. È successo a circa 40 miglia dal marciapiede vicino Marble Canyon. Lezioni apprese da quell'esperienza: preparati o assumi un professionista. Mio marito ed io ora portiamo un compressore d'aria e un kit di toppe per pneumatici ogni volta che andiamo fuori strada, proprio come fa Dreamland.

Avanti veloce di alcuni anni. Mio marito ed io abbiamo deciso che due settimane all'anno non erano abbastanza tempo da trascorrere nello Utah. Così ci siamo trasferiti definitivamente a Kanab. Abbiamo acquistato una Ford F-150 nuova di zecca con un avanzato sistema di trazione integrale e tutta l'altezza da terra che si può desiderare. Supponendo che fossimo pronti a conquistare quella strada sabbiosa verso il slot canyon, ci siamo diretti all'area di sosta di Peekaboo prima ancora di disfare le nostre scatole da trasloco. Suppongo che il secondo viaggio abbia avuto più successo del primo. Abbiamo fatto almeno 300 iarde prima che diventasse evidente che non eravamo ancora preparati a gestire così tanta sabbia. Non avevamo abbassato la pressione delle gomme e il battistrada non tagliava la sabbia. Ci mancava l'esperienza. Era difficile dire se stessimo per rimanere bloccati. Il camion si stava impantanando nella sabbia profonda in direzione di una discesa. Una delle prime regole nella guida fuoristrada: non guidare mai in discesa se non sei sicuro di poterla risalire. Un camion proveniente dall'altra direzione ha insistito sul fatto che la strada peggiora. Abbiamo insaccato il viaggio.

Quindi il punteggio era Peekaboo Slot Canyon: 2. Diaspri: 0. 

Infine, il nostro terzo viaggio al slot canyon è stato un successo. Abbiamo preso le nostre bici da cross altamente capaci il giorno dopo una tempesta di neve quando la sabbia era bagnata, compatta e ghiacciata. Le condizioni della strada variano molto a seconda dell'umidità. L'arenaria rossa e brillante nel canyon contrastava con il cielo blu cobalto e una spolverata di neve bianca e brillante. Il slot canyon è davvero il sogno di un fotografo. È raro trovare un tale accessibile slot canyon così vicino alla città. La passeggiata è pianeggiante e agevole, non serve attrezzatura tecnica e i pochi esperti possono guidare fino all'ingresso della fessura. La strada difficile assottiglia la folla. A volte, puoi avere il slot canyon tutto per te.

Nonostante il nostro unico viaggio di successo, la strada sabbiosa mi spaventava ancora. E avevo passato molte ore in fuoristrada guidando attraverso i fiumi, valli e montagne scoscese, strade di roccia lavica e coste sabbiose della Big Island delle Hawaii. Mio marito è ancora più adatto per esplorare posti fuori mano. È un meccanico certificato ASE e ha guidato un mezzo a quattro ruote motrici in tutta Tarnation per 18 anni creando mappe per il governo federale. Può aggiustare qualsiasi cosa. Ed è praticamente impossibile per lui perdersi. Non abbiamo paura di avventurarci fuori dai sentieri battuti. Ma la sabbia profonda del deserto Utah/Arizona può essere un vero deterrente. 

Ecco perché ero solo un po' nervoso quando ho fatto domanda per diventare una guida turistica per Dreamland Safari Tours. Era una specie di lavoro da sogno. Ero stata una guida non ufficiale alle Hawaii, incontrando i nuovi arrivati ​​e portandoli in luoghi nascosti, spiagge appartate e tubi di lava segreti. E per anni avevo parlato di lasciare il mio lavoro professionale presso il giornale locale e di iniziare a fare la guida. Ero semplicemente troppo pollo per farlo. Sì, volevo DAVVERO lavorare per Dreamland. Ma questo significherebbe che dovrei guidare quel dannato slot canyon strada. Non sapevo se potevo hackerarlo. 

Ma è incredibile quello che puoi ottenere con gli strumenti giusti e una buona formazione. Ho imparato tutto sulla regolazione della pressione dei pneumatici per la guida sulla sabbia e le nostre Chevy Suburban e Tahoe hanno un sacco di potenza per solcare la sabbia soffice. Hanno pneumatici robusti e fuoristrada con il battistrada giusto e un'abbondante altezza da terra in modo da non trascinare la pancia attraverso sezioni dove ci sono solchi profondi. Trasportiamo pale, cinghie di traino, dispositivi di comunicazione GPS, che utilizziamo principalmente quando assistiamo altri conducenti. Diversi viaggi di formazione con guide esperte mi hanno aiutato a capire bene quando dare gas e quando fare marcia indietro, come non far girare le gomme e come far ripartire il camion se viene appeso brevemente nella sabbia. Sono stato impostato per il successo.

Ero ancora nervoso durante il mio primo viaggio da solista, anche se sapevo di potercela fare. Stringevo forte il volante e il 99% della mia capacità cerebrale era impegnato nella scelta delle curve giuste, nello studio della profondità dei solchi e nell'osservazione del traffico in arrivo sulla strada stretta. Gli ospiti di quel tour hanno posto così tante domande sulla strada per Peekaboo. Probabilmente ho detto loro che le giraffe prosperano nel deserto dello Utah. O il nome Grand Staircase deriva da una canzone dei Led Zeppelin. Un'altra guida in seguito mi ha descritto la stessa identica esperienza. Si stava concentrando così diligentemente sulla strada, perché quegli ospiti stavano parlando? Che cosa dicevano?

Naturalmente, amiamo rispondere alle domande. C'è così tanta gioia nel condividere questi paesaggi incredibili con gli altri. In molti modi, essere una guida turistica è davvero un lavoro da sogno. Ora ho 34 Mystical Slot Canyon tour alle mie spalle e non vedo l'ora di tornare su quella strada. (Tengo un conteggio di quanti viaggi ho fatto verso queste incredibili destinazioni perché penso che sia divertente.) Snocciola elenchi di animali selvatici comuni, descrivo i processi geologici che hanno formato la Grand Staircase e racconto ai visitatori di John Wesley Powell, il primo esploratore del Grand Canyon regione che per prima descrisse il concetto di Grande Scalinata. Guido con una mano sul volante, l'altra sottolineando la differenza tra pini pignone e ginepro. 

Sulla strada mi sono imbattuto in escursionisti stanchi e assetati. Ho visto SUV bloccati, uno accanto all'altro ribaltati, camion bloccati, guidatori stressati, guidatori euforici. Una Jeep ha fatto esplodere il suo motore cercando di alimentare attraverso la sabbia profonda. Poi è arrivato un ATV per tirare fuori la Jeep e ha fatto esplodere il motore. Almeno questo è quello che mi hanno detto i conducenti. Sembrava ancora incredibile. Abbiamo anche annusato una puzzola lungo la strada un minuto dopo che ho detto ai miei ospiti che non vediamo puzzole nel deserto così lontano dal torrente. Non so mai esattamente cosa incontreremo mentre andiamo a Peekaboo Slot Canyon, il che rende ogni viaggio laggiù un po' più intrigante. 

Dreamland Safari Tours è specializzato nel portare le persone in luoghi fuori mano che non possono raggiungere da soli. Tutti i nostri tour includono la guida fuoristrada. Anche le strade per White Pocket e South Coyote Buttes sono piste non mantenute attraverso la sabbia profonda del deserto. Ho completato più di 50 viaggi sull'Altopiano di Paria nel Vermilion Cliffs Monumento Nazionale e sentiti qualificato per offrire validi consigli su come affrontare queste aree da solo. Non lo consiglio. Ora so quanta pratica ci vuole. Che tipo di veicolo ci vuole. Ed è così divertente per me perché, con l'aiuto della mia azienda, sono attrezzato per portarti lì. Ho piena fiducia.

Una volta che ho imparato i nostri tour più popolari: White Pocket, Mystical Slot Canyon, Buttes di coyote del sud e Toroweap, una delle nostre guide più esperte ha iniziato ad addestrarmi sul nostro Ultimate Kanab Tour. Oltre a Peekaboo Slot Canyon, quel viaggio include, tra le altre fermate, un sito di tracce di dinosauri di livello mondiale e Rosy Canyon. Rosy è anche un brillante canyon dalle pareti rosse che sembra brillare alla luce solare indiretta. Antichi petroglifi scolpiti nella roccia dai colori vivaci rendono questo luogo un vero pezzo forte nel paese dei canyon. Il colore accentua i petroglifi nelle fotografie come nessun altro punto nel sud-ovest che ho visto. Ma, mi è stato detto, la strada per arrivarci è anche peggio di Peekaboo.

Imperterrito, ho puntato la parte anteriore della Suburban nell'acqua assurdamente sabbiosa e l'ho gasata.  

 

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