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Si hace esa pregunta mientras está parado en algún lugar del centro sur de Utah, lo más probable es que ya haya encontrado la Gran Escalera y, de hecho, esté parado sobre ella. La inmensa característica geológica es una serie de capas de rocas de diferentes colores con lados empinados y cimas planas que se asemejan a una escalera gigante que se extiende desde la franja de Arizona hasta Bryce Canyon. Los parques nacionales de Zion y Bryce Canyon y la ciudad de Kanab están situados dentro de Grand Staircase. Si ve las palabras Grand Staircase en un mapa, lo más probable es que se refiera a un monumento nacional de un millón de acres llamado Grand Staircase-Escalante National Monument. Gran parte de la Gran Escalera cae dentro del límite del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, pero no toda. Además, parte del terreno dentro del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en realidad no es parte de la característica geológica conocida como Grand Staircase. El monumento nacional se divide en tres secciones distintas: Unidad Gran Escalera, Unidad Kaiparowits y Unidad Cañones Escalante. Además de la fascinante geología y los hermosos paisajes, el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante alberga valiosos descubrimientos paleontológicos, más de 1 sitios arqueológicos identificados y cinco zonas de vida de plantas y animales que prosperan desde el desierto bajo hasta el bosque de coníferas. 

¿Cómo puedo ver la Gran Escalera?

Gran vista de la escalera desde el bolsillo blanco

Si simplemente está buscando una vista de la Gran Escalera, eche un vistazo al mirador de La Fevre en la autopista 89A entre Kanab y Jacob Lake. Los cinco escalones de la escalera son evidentes y la vista es impresionante. El mirador panorámico proporciona una foto detallada que explica los accidentes geográficos y los prismáticos están disponibles. Varios de nuestros recorridos también ofrecen vistas a gran escala de la Gran Escalera, como nuestro White Pocket Tour y Buttes Coyote del Sur

¿Cuál es la mejor manera de visitar el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante?

Imagine un millón de acres de paisaje virgen casi sin caminos pavimentados, escasa señalización y pocos guardabosques, quizás la tierra más remota de los Estados Unidos continentales. Eso es el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. de estrecho slot canyons a mesetas desérticas y formaciones rocosas peculiares, las recompensas son excelentes para aquellos que exploran aquí, pero se necesita mucha planificación, preparación y un vehículo y herramientas adecuados. Si no quería trabajar tanto, llámenos. El recorrido soñado por nuestro gran fotógrafo de escaleras ofrece una increíble visión general de la sección Grand Staircase del monumento en un día, y nuestro nuevo Yellow Rock El viaje ofrece una extenuante caminata por una antigua duna de arena petrificada teñida de amarillo brillante, naranja y blanco. Es absolutamente espectacular.  

Roca amarilla del país de los sueñosSi decide aventurarse en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante por su cuenta, decida con anticipación exactamente lo que quiere ver. Realmente no es factible simplemente "ver la Gran Escalera" conduciendo en ella. Pero puedes elegir algunas caminatas específicas en el monumento que te interesen. Quédese en la ciudad más cercana a la zona que desea visitar. Lo más probable es que sea Kanab, Escalante, Boulder, Henriville o Cannonville. Los centros de visitantes de Grand Staircase-Escalante son un excelente recurso de información. Encuentre su información de contacto en sus sitios web:

Hay algunos campamentos públicos dentro del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, incluido el campamento Whitehouse, el campamento Calf Creek o el campamento Deer Creek. También hay campamentos en el Parque Estatal Kodachrome Basin, el Parque Estatal Escalante Petrified Forest y en los Parques Nacionales cercanos: Bryce, Zion y Capitol Reef. Puede acampar en lugares primitivos y dispersos en la mayor parte del monumento, pero debe obtener un permiso por adelantado para hacerlo. Obtenga su permiso en uno de los centros de visitantes de BLM antes de salir, y verifique las restricciones de incendio y los lugares que están fuera de los límites. (Por ejemplo, no puede acampar en los comienzos de los senderos o cerca de fuentes de agua como manantiales).

Si me quedo en Kanab, ¿cuáles son los mejores lugares para visitar en Grand Staircase-Escalante? 

Si está buscando excursiones de un día al monumento desde Kanab, lea sobre la visita al antiguo poblado de Paria, Wire Pass, Buckskin Gulch, Toadstools, Lick Wash, Yellow Rock, Nautilus o Wahweap Hoodoos. Estas caminatas se encuentran todas en los límites actuales o anteriores del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. 

Si se queda en Cannonville o Henriville:

No te pierdas Willis Creek slot canyon. Los más aventureros pueden leer sobre el senderismo Bull Valley Gorge. Hay un montón de sitios a lo largo de Cottonwood Canyon Road si hace buen tiempo y te sientes cómodo viajando por caminos remotos y sin pavimentar. Obtenga información sobre Grosvenor Arch, Cottonwood Narrows, Lower Hackberry Canyon, Yellow Rock o The Paria Box. 

¿Quedarse en Escalante? 

Podría pasar una semana explorando solo esta parte del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. No te pierdas las cataratas de Lower Calf Creek. Infórmese sobre lugares a lo largo de Hole-in-the-Rock Road sin pavimentar: Peek-a-Boo y Spooky Gulch, Devil's Garden, Dance Hall Rock o Zebra Slot Canyon. 

Consejos y advertencias que realmente vale la pena leer

Utilice un mapa al planificar su viaje para evitar la conducción innecesaria. No podemos enfatizar eso lo suficiente. Vemos que muchos visitantes se arrepienten de pasar demasiado tiempo en el automóvil debido a una mala planificación o simplemente porque intentaron ver demasiado. Grand Staircase-Escalante y sus alrededores son grandes. Además, compre buenos mapas en la oficina de BLM que muestren las carreteras sin pavimentar por su número asignado antes de salir del pavimento. Tu GPS es prácticamente inútil.  Además, muchas de las carreteras en Grand Staircase-Escalante son intransitables cuando están mojadas, y realmente lo decimos en serio. Además, conducir en carreteras mojadas crea surcos profundos para los futuros viajeros y es muy caro de reparar para el estado o BLM. No vayas si está mojado o si llueve en el pronóstico. Encontrará un pequeño servicio de telefonía celular en GSENM. Los pinchazos no son infrecuentes en carreteras sin pavimentar. Revise sus herramientas y sepa cómo usarlas antes de salir. No asuma que su auto de alquiler vino con todo lo que necesita para cambiar una llanta. También es aconsejable llevar una pala, un juego de tapones para neumáticos, un compresor de aire, una manta y comida y agua adicionales. Cualquiera que pase tiempo en estas áreas remotas eventualmente termina pasando la noche debido a circunstancias imprevistas, y no es imposible que se pinchen dos llantas en el mismo viaje. O tal vez no necesita las herramientas, pero se encuentra con otra persona que sí las necesita. No estamos tratando de asustarte tanto como de prepararte. Este consejo proviene de la experiencia. En un momento u otro, nuestros guías han necesitado todas las herramientas mencionadas anteriormente, tanto en el tour como cuando salieron por su cuenta.

 

 

Geología de la Gran Escalera (confía en nosotros, es fascinante)

Fue Clarence Dutton, del Servicio Geológico de EE. UU., quien, en la década de 1870, describió por primera vez la Gran Escalera del sur de Utah. Dutton fue un colaborador cercano del explorador John Wesley Powell, y escribió sobre una gigantesca escalera de varias capas de rocas que se elevaba desde el Grand Canyon y extendiéndose hasta Bryce. Dutton nombró los cinco escalones básicos de la Gran Escalera por sus colores: 

  • Acantilados de chocolate
  • Vermilion Cliffs
  • Acantilados blancos
  • Acantilados grises
  • Acantilados rosados

Cada escalón de la escalera se compone de varias formaciones individuales, desde capas de lutita del Moenkopi, que se depositó en un sistema fluvial hace 240 millones de años, hasta los hoodoos de piedra caliza rosada de Bryce Canyon, de 60 millones de años. La Gran Escalera representa 180 millones de años de historia geológica. El continente se ha estado desplazando hacia el norte durante millones de años y el clima ha cambiado muchas veces de un desierto seco y ventoso a un mar interior ya un paisaje dividido por un extenso sistema de ríos. Se han producido dos eventos de extinción masiva y han aparecido mamíferos desde que comenzaron a formarse las capas rocosas de la Gran Escalera. Las montañas rocosas y el Grand Canyon también surgió durante este tiempo. Aparentemente, 180 millones de años es mucho tiempo. 

¿Por qué las rocas tienen forma de escalera?

Imagínate horneando un pastel en capas. La capa más antigua está en la parte inferior y la capa más nueva está en la parte superior. Ahora toma un cuchillo y corta el pastel, revelando todas las capas de diferentes colores. En la Gran Escalera, el agua es el cuchillo que corta la torta de capas. Más específicamente, el río Colorado y sus afluentes han tallado la Gran Escalera. A diferencia de la torta, las capas de roca están hechas de diferentes materiales y algunas son más duras que otras. Donde la roca es muy dura y densa, resiste la erosión y se forma un acantilado. Donde el suelo es blando y se erosiona fácilmente, encontrará un terreno plano. Es por eso que la Gran Escalera es una serie de acantilados empinados y puntos planos. Por supuesto, las fuerzas geológicas involucradas son bastante complicadas, pero esto proporciona un concepto básico. 

Estas son las principales formaciones rocosas de la Gran Escalera, con un poco de historia de la Tierra que explica cómo era el área cuando se estaban formando estas rocas.

Formación Claron. La piedra caliza de 60 millones de años fue depositada por llanuras inundables bajas, lagos y arroyos después de que los dinosaurios se extinguieron y los mamíferos ocuparon un lugar central. Esta es la hermosa roca rosa que a menudo se erige como intrigantes hoodoos en el Parque Nacional Bryce Canyon.

Formación Wahweap.  Los lechos de arenisca y esquisto de 75 millones de años se depositaron en llanuras de inundación fangosas habitadas por dinosaurios. Los sedimentos que se vierten en la cuenca de Kaiparowits desde los ríos que salen de las tierras altas hacia el sur y el suroeste fueron detenidos en gran medida por un mar interior.

Formación Kaiparowits. 76.5 a 74.5 millones de años. Un importante sistema fluvial depositó media milla de sedimento en una cuenca que se hundía rápidamente. El nivel del mar era alto y las llanuras de inundación fangosas dominaban el paisaje. Debido a su posición entre el océano y la tierra, la cuenca de Kaiparowits registró depósitos marinos y terrestres alternados durante unos 25 millones de años. Esto proporciona a los paleontólogos una perspectiva única del mundo del Cretáceo tardío. Se depositó una enorme cantidad de sedimentos en poco tiempo. Gran parte de la investigación paleontológica sobre dinosaurios en el monumento se lleva a cabo en esta formación rocosa. 

Acantilados rectos. Hace 75 millones de años durante el Período Cretácico Superior, una serie de deltas y pantanos de carbón eran comunes. La costa había comenzado una retirada general hacia el este. El nivel del mar subió y bajó y la tierra continuó descendiendo debido al levantamiento hacia el oeste. Esta formación contiene muchos fósiles, muchos de los cuales llenan los vacíos de la evolución temprana de algunos de los dinosaurios del Cretácico posterior. 

Esquisto tropical. 93 millones de años, arcilla / pizarra y lutita gris oscuro. Durante el tiempo representado por el Trópico y Dakota, el área cambió de una llanura aluvial de un río pantanoso (Dakota) a un ambiente marino (Trópico). El nivel del mar estaba en su punto más alto durante este tiempo y se habría requerido un bote para explorar lo que ahora es la Gran Escalera. Los ríos que fluyen de las altas montañas occidentales llevaron arena y barro al océano. Este sedimento se acumuló en una enorme pila en la cuenca de Kaiparowits cada vez más profunda y se convirtió en el Tropic Shale. Los plesiosaurios, que eran reptiles grandes, nadadores y que se alimentaban de peces, dejaron sus fósiles encontrados en esta capa de roca.

Formación Dakota. Este depósito de arenisca y pizarra contiene carbón. Fue depositado en un medio marino hace 95 millones de años.

Formación Entrada. Esta piedra arenisca de estratos cruzados tiene 165 millones de años. Las formaciones Entrada y Henriville registran un tiempo durante el Período Jurásico cuando el monumento era una llanura desértica y un campo de dunas a lo largo de la costa sur de un mar poco profundo.

Formación del Carmelo.  El sur de Utah era un entorno costero y marino poco profundo de 170 millones de años cuando se estaba estableciendo la Formación Carmel. La Formación Carmel se depositó en la costa sur de un mar poco profundo que se trasladó a esta área desde el norte hace unos 170 millones de años. El mar se extendía hacia el norte hasta Canadá. RLos tipos de rocas van desde lutitas marinas y calizas hasta capas de yeso depositadas en lagos costeros evaporativos. Los fósiles marinos abundan en la Formación Carmel, particularmente bivalvos (como almejas) y gasterópodos (caracoles), similar a la vida que se encuentra en los océanos hoy en día.

Arenisca Navajo. 185 millones de años. Esta arenisca de lecho cruzado forma los Acantilados Blancos, pero también puede aparecer de color rojo brillante en áreas donde no se han lixiviado altas concentraciones de hierro. Muchos de nuestros recorridos visitan áreas compuestas de arenisca Navajo, incluidos White Pocket, Wave, South Coyote Buttes y Peekaboo. Slot Canyon. En el Jurásico temprano, un vasto campo de dunas se extendía desde Canadá hasta el sur de Arizona. El continente se desplazaba hacia el norte a través del cinturón de vientos alisios en ese momento, por lo que el clima era seco y ventoso. Las huellas de dinosaurios a menudo se conservaron en las dunas de arena movediza.

kayenta. La Formación Kayenta, de 199-175 millones de años, se depositó en un entorno fluvial estacionalmente seco donde los dinosaurios y otras criaturas vagaban por las llanuras aluviales y los lechos de los arroyos. La formación Kayenta aparece con frecuencia como una capa oscura rota más delgada debajo Arenisca Navajo y por encima Arenisca de Wingate existentes Vermilion Cliffs. Las capas de Kayenta son típicamente de color rojo a marrón, formando repisas rotas.

Arenisca de Wingate. 200 millones de años (último Triásico / Primer período Jurásico) Un clima cada vez más árido provocó la acumulación de arena. Este desierto azotado por el viento contiene pocos fósiles además de huellas. Frec arenisca Wingateuely aparece justo debajo de la Formación Kayenta y Arenisca Navajo, las otras dos formaciones del grupo Glen Canyon. Juntas, estas tres formaciones pueden resultar en inmensos acantilados verticales de 2,000 pies o más. Las capas de Wingate son típicamente de color naranja pálido a rojo, los remanentes de dunas de arena nacidas por el viento. 

Moenave. 210-195 millones de años. Estos sedimentos de ríos, lagos y llanuras aluviales están llenos de fósiles de invertebrados, tiburones, peces y cocodrilos primitivos.

chinle. La Formación Chinle se depositó hace 200 millones de años en un sistema fluvial masivo que fluía a través de la región desde Arizona hasta Texas, en la escala del Amazonas actual. Los colores variados del Chinle indican ambientes ligeramente diferentes dentro de los canales y llanuras aluviales del antiguo sistema fluvial. El Chinle contiene bentonita, que es el resultado de la intemperie de las cenizas volcánicas. Los volcanes estaban al oeste y al sur de la meseta de Colorado. La ceniza fue transportada aquí por ríos. Los primeros dinosaurios verdaderos de América del Norte vagaron por las vías fluviales y se convirtieron en fósiles en la Formación Chinle. Cerca de los ancestros de los mamíferos aparecen en Chinle, al igual que las primeras tortugas. Las erupciones volcánicas masivas asociadas con la ruptura en curso de Pangea causaron un aumento importante en el CO2. La mitad de las especies de plantas del Triásico desaparecieron en menos de 1 millón de años.

Moenkopi. 240 millones de años. Durante el período Triásico Temprano, el sur de Utah estaba a solo 10 grados al norte del ecuador cerca de la costa oeste de Pangea. Los sedimentos de color rojo oscuro se formaron en serpenteantes canales fluviales y marismas fangosas. El Moenkopi forma la mayor parte de los acantilados de chocolate. Conserva los restos de las pocas comunidades faunísticas y florales que sobrevivieron a la extinción masiva al final de la Era Paleozoica, las que lograron adaptarse a las nuevas condiciones. Debido a que Moenkopi es una de las únicas formaciones extensas de este período de tiempo en cualquier parte del continente, es una ventana importante a los cambios que tienen lugar a raíz de la devastación. Muchas capas de areniscas y lutitas del Moenkopi contienen marcas de ondas, evidencia de agua y olas que mueven estos sedimentos.

GSNEM realmente es 'Arcoíris y unicornios'

Se sabe que el Dr. Alan Titus, paleontólogo del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, está entusiasmado con su trabajo. Cuando descubrió un lecho óseo de mortalidad masiva en la Escalera en 2014, no pudo contener su emoción cuando se lo describió a los demás. Un colega bromeó diciendo que Titus ve cada nuevo hallazgo como "Arcoíris y unicornios". Pero resultó que este sitio realmente fue el hallazgo de su vida y "Arcoíris y unicornios" se convirtió en su nombre. Allí se han descubierto múltiples tiranosaurios, dinosaurios hadrosaurios, tortugas, rapaces, peces y reptiles voladores. Una especie recién descubierta de dinosaurio cornudo también ha sido desenterrada recientemente en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. La investigación en curso en el área ha arrojado luz sobre los ecosistemas que existieron durante la Era Mesozoica justo antes de la extinción final de los dinosaurios. 

¿Qué es toda esta controversia que leí sobre el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante?

En 1996, el presidente Bill Clinton designó 1.8 millones de acres de tierra federal como Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. En diciembre de 2017, el presidente Donald Trump firmó una proclamación que reducía GSENM en casi un 50% a aproximadamente 1 millón de acres. La Oficina de Administración de Tierras aún supervisa la tierra que ha sido removida del monumento y todavía está abierta para uso público, aunque está menos protegida de lo que estaba. El BLM ha publicado un nuevo plan de gestión para esta tierra. El mayor cambio en la gestión es que ahora existe la posibilidad de obtener derechos mineros en la tierra que ya no se encuentra dentro de los límites de los monumentos nacionales. 

Las fuentes de este artículo incluyen sitios web: Visitutah.com, los sitios web de la Oficina de Administración de Tierras, Wikipedia. Las fuentes de los libros son “Where Dinosaurs Roam: Lost Worlds of Utah's Grand Staircase” de Christa Sadler y “Geology Road Guide, Cottonwood Canyon, Grand Staircase-Escalante National Monument”, de Janice Gillespie. 

 

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