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Conducir a Peekaboo Slot Canyon: un guía turístico adquiere habilidades todoterreno en la arena del desierto

Tendría sentido que una empresa de turismo acentuara el riesgo de la conducción todoterreno para vender tours. Y a menudo es difícil obtener una opinión objetiva sobre las condiciones de la carretera porque las evaluaciones de las personas y las habilidades de conducción todoterreno varían mucho. En lugar de emitir una lista de advertencias sobre la conducción en el desierto y escribir una conferencia sobre lo que no se debe hacer en Utah, ofrecemos este relato de primera mano escrito por la guía turística Andrea Jasper, que describe su relación con el camino arenoso a Peekaboo. Slot Canyon, que es el destino de nuestra Mística Slot Canyon Redondo.

Mi primer intento de viaje a Peekaboo slot canyon Iba en uno de esos todoterrenos de alquiler, crossover, no sé qué. Ya sabes cuáles: los vehículos medianos con tracción total que se alinean por cientos en el aeropuerto de Las Vegas. Con poca distancia al suelo y neumáticos de calle, todas las marcas y modelos tienen el mismo aspecto. He puesto nerviosos a algunos agentes de alquiler arrastrándome debajo de todos sus autos, buscando el que tiene la mayor distancia al suelo. Resulta que ninguno de ellos está preparado para el camino a Peekaboo.

Antes de convertirme en residente de Kanab, el sur de Utah era mi lugar de vacaciones favorito. Éramos residentes de Hawái a tiempo completo. La gente siempre pregunta: "¿Dónde va de vacaciones la gente de Hawái?" Mi esposo y yo siempre elegimos Kanab. En nuestro viaje de 2009, escuchamos sobre una increíble roca roja slot canyon justo al norte de Kanab, cerca del Santuario de animales de Best Friend y dijo: "¡Probémoslo!"

Afortunadamente, ambos teníamos suficiente experiencia en tracción en las cuatro ruedas y sentido común para dar marcha atrás antes de que fuera demasiado tarde. Literalmente, nos echamos atrás. Lo hicimos 200 yardas en la arena profunda del desierto y lo echamos en reversa, retrocediendo por la estrecha carretera de dos pistas. No había forma de que pudiéramos dar la vuelta sin atascarnos. 

Apuesto a que esperabas una historia más interesante, ¿no? Más adelante en el viaje, se pinchó una llanta en ese auto alquilado. Ocurrió a unas 40 millas del pavimento cerca Marble Cañón. Lecciones aprendidas de esa experiencia: Esté preparado o contrate a un profesional. Mi esposo y yo ahora llevamos un compresor de aire y un kit de reparación de llantas cada vez que salimos de la carretera, tal como lo hace Dreamland.

Avance rápido unos años. Mi esposo y yo decidimos que dos semanas al año no era tiempo suficiente para pasar en Utah. Así que nos mudamos permanentemente a Kanab. Compramos un Ford F-150 nuevo con un sistema avanzado de tracción en las cuatro ruedas y toda la distancia al suelo que podrías pedir. Suponiendo que estuviéramos listos para conquistar ese camino arenoso hacia el slot canyon, nos dirigimos al área de preparación de Peekaboo incluso antes de desempacar nuestras cajas de mudanza. Supongo que el segundo viaje fue más exitoso que el primero. Lo hicimos en al menos 300 yardas antes de que se hiciera evidente que todavía no estábamos preparados para manejar tanta arena. No habíamos bajado la presión de los neumáticos y la banda de rodadura de la calle no atravesaba la arena. Nos faltó experiencia. Era difícil saber si estábamos a punto de quedarnos atascados. El camión se estaba atascando en la arena profunda y se dirigía cuesta abajo. Una de las primeras reglas en la conducción todoterreno: nunca conduzca cuesta abajo si no está seguro de poder volver a subir. Un camión que venía de la otra dirección insistió en que el camino solo empeoraba. Empacamos el viaje.

Así que el puntaje fue Peekaboo Slot Canyon: 2. Jaspe: 0. 

Finalmente, nuestro tercer viaje a la slot canyon Fue un éxito. Tomamos nuestras motos todoterreno de alta capacidad el día después de una tormenta de nieve cuando la arena estaba mojada, compactada y congelada. Las condiciones del camino varían mucho dependiendo de la humedad. La arenisca roja y brillante del cañón contrastaba con el cielo azul cobalto y una capa de nieve blanca y brillante. los slot canyon es verdaderamente el sueño de un fotógrafo. Es raro encontrar algo tan accesible. slot canyon tan cerca de la ciudad. La caminata es plana y fácil, no se necesita equipo técnico y los pocos expertos pueden conducir hasta la entrada de la ranura. El camino difícil adelgaza la multitud. A veces, puedes tener la slot canyon todo para ti.

A pesar de nuestro único viaje exitoso, el camino arenoso todavía me asustaba. Y había pasado muchas horas conduciendo fuera de la carretera a través de ríos, valles empinados y montañas, caminos de rocas de lava y la costa arenosa de la Isla Grande de Hawái. Mi esposo está aún mejor preparado para explorar lugares apartados. Es un mecánico certificado por la ASE y condujo una plataforma con tracción en las cuatro ruedas por todo el territorio durante 18 años haciendo mapas para el gobierno federal. Puede arreglar cualquier cosa. Y es prácticamente imposible que se pierda. No tenemos miedo de aventurarnos fuera de los caminos trillados. Pero la arena profunda del desierto de Utah / Arizona puede ser un verdadero impedimento. 

Es por eso que estaba un poco nervioso cuando solicité ser guía turístico para Dreamland Safari Tours. Era una especie de trabajo de ensueño. Había sido guía no oficial en Hawái, conociendo a los recién llegados y llevándolos a lugares apartados, playas solitarias y túneles de lava secretos. Y durante años, había hablado de dejar mi trabajo profesional en el periódico local y empezar a ser guía. Era demasiado cobarde para hacerlo. Sí, REALMENTE quería trabajar para Dreamland. Pero eso significaría que tendría que conducir ese maldito slot canyon la carretera. Simplemente no sabía si podría hackearlo. 

Pero es sorprendente lo que puede lograr con las herramientas adecuadas y una buena formación. Aprendí todo sobre cómo ajustar la presión de los neumáticos para conducir en arena, y nuestros Chevy Suburbans y Tahoe tienen mucha potencia para arar la arena blanda. Tienen neumáticos todoterreno robustos con la banda de rodadura adecuada y una gran distancia al suelo para no arrastrar la barriga por secciones donde hay surcos profundos. Llevamos palas, correas de remolque, dispositivos de comunicación GPS, que usamos principalmente para ayudar a otros conductores. Varios viajes de entrenamiento con guías experimentados me ayudaron a tener una buena idea de cuándo poner gasolina y cuándo retroceder, cómo no hacer girar las llantas y cómo hacer que el camión vuelva a funcionar si se queda atascado brevemente en la arena. Estaba preparado para el éxito.

Todavía estaba nervioso en mi primer viaje en solitario, aunque sabía que podía hacerlo. Agarré el volante con fuerza y ​​el 99% de la capacidad de mi cerebro se dedicó a elegir los giros correctos, estudiar la profundidad de los surcos y observar el tráfico que se aproximaba en la carretera estrecha. Los invitados de esa gira hicieron muchas preguntas de camino a Peekaboo. Probablemente les dije que las jirafas prosperan en el desierto de Utah. O el nombre Grand Staircase proviene de una canción de Led Zeppelin. Más tarde, otro guía me describió exactamente la misma experiencia. Se estaba concentrando tan diligentemente en el camino, ¿por qué hablaban esos invitados? ¿Qué estaban incluso diciendo?

Por supuesto, nos encanta responder preguntas. Hay tanta alegría en compartir estos increíbles paisajes con otros. En muchos sentidos, ser un guía turístico es realmente un trabajo de ensueño. ahora tengo 34 místicos Slot Canyon giras bajo mi cinturón y no puedo esperar para volver a ese camino. (Mantengo una cuenta de cuántos viajes he hecho a estos increíbles destinos porque creo que es divertido). Hago listas de vida silvestre común, describo los procesos geológicos que formaron la Gran Escalera y les cuento a los visitantes sobre John Wesley Powell, el primer explorador de la Grand Canyon región que describió por primera vez el concepto de la Gran Escalera. Conduzco con una mano en el volante, la otra señalando la diferencia entre los pinos piñoneros y los enebros. 

En el camino, me he encontrado con senderistas exhaustos y sedientos. He visto SUV atascados, volcados uno al lado del otro, camiones atascados, conductores estresados, conductores eufóricos. Un Jeep hizo estallar su motor tratando de avanzar a través de la arena profunda. Luego vino un vehículo todo terreno para sacar el Jeep y se le reventó el motor. Al menos eso es lo que me dijeron los conductores. Todavía parecía increíble. Incluso olimos un zorrillo a lo largo del camino un minuto después de que les dijera a mis invitados que no vemos zorrillos en el desierto tan lejos del arroyo. Nunca sé exactamente con qué nos encontraremos en nuestro camino a Peekaboo Slot Canyon, lo que hace que cada viaje allí sea un poco más intrigante. 

Dreamland Safari Tours se especializa en llevar a las personas a lugares apartados a los que no pueden llegar por sí mismos. Todos nuestros tours incluyen conducción fuera del pavimento. Los caminos a White Pocket y South Coyote Buttes también son caminos sin mantenimiento a través de la arena profunda del desierto. He realizado más de 50 viajes en la Meseta de Paria en el Vermilion Cliffs Monumento Nacional y siéntete calificado para ofrecer buenos consejos sobre cómo abordar estas áreas por tu cuenta. no lo recomiendo Ahora sé cuánta práctica se necesita. Que tipo de vehiculo se necesita. Y es muy divertido para mí porque, con la ayuda de mi empresa, estoy equipado para llevarlo allí. Tengo plena confianza.

Una vez que dominé nuestros recorridos más populares: White Pocket, Mystical Slot Canyon, South Coyote Buttes y Toroweap, uno de nuestros guías más experimentados comenzó a entrenarme en nuestro Ultimate Kanab Tour. Además de Peekaboo Slot Canyon, ese viaje incluye, entre otras paradas, un sitio de huellas de dinosaurios de clase mundial y Rosy Canyon. Rosy es también un cañón de paredes rojas brillantes que parece brillar bajo la luz solar indirecta. Los antiguos petroglifos tallados en la roca de colores brillantes hacen de este lugar un lugar realmente destacado en el país de los cañones. El color acentúa los petroglifos en las fotografías como ningún otro lugar del suroeste que haya visto. Pero, me dijeron, el camino para llegar allí es incluso peor que Peekaboo.

Sin inmutarse, apunté la parte delantera del Suburban hacia el ridículamente arenoso lavado y lo gaseé.  

 

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